השמנת יתר בילדים מגבירה את הסיכון למחלות לב

מחקר שנערך במשך 4 שנים מצא שהשמנת יתר בילדים הייתה קשורה לסימנים ראשונים של מחלת לב. במחקר נמצא שכבר בגיל 7, השמנת יתר קשורה לסיכון מוגבר למחלות לב ואירועים מוחיים בבגרות. רבים מהילדים השמנים סובלים מתסמונת מטבולית. תסמונת מטבולית מוגדרת כאוסף של גורמי סיכון להתפתחות מחלות לב, שבץ וסוכרת. אדם יאובחן כסובל מהתסמונת כאשר נמצאו אצלו לפחות שלושה מהסימנים הבאים: היקף מותניים גדול (שומן בטני), ערך נמוך של הכולסטרול "הטוב" (HDL ), ריכוז גבוה של טריגליצרידים בדם (שומנים בדם), או ריכוז גבוה של גלוקוז בדם (סוכר בדם).
במחקר בחנו האם הסיכון למחלות לב מופיע עוד לפני התסמונת המטבולית. המשתתפים במחקר היו 300 ילדים בגילאים 13-7 שלא סבלו מהתסמונת. תוצאות המחקר היו מדהימות: ילדים שסבלו מהשמנת יתר היו בסיכון מוגבר פי 10 למחלות לב בהשוואה לקבוצת הבקרה שכללה ילדים רזים בני אותו גיל.