תוסף תזונה מבטיח לטיפול באוטיזם

קבוצה בינלאומית של חוקרים מצאה תוסף מזון באמצעותו  ניתן לטפל בסוג מסוים של אוטיזם המלווה בהתקפים אפילפטיים. המחקר פורסם בעיתון המכוון של מדע (Science) בספטמבר 2012.
כרבע מכלל הלוקים באוטיזם סובלים גם מאפילפסיה, המאופיינת בפרכוסים חוזרים. במחקר שנעשה בילדים אוטיסטים נמצא כי בחלק מהחולים באוטיזם חל שינוי בגן מסוים הגורם להאצה בפירוק של חומצות אמינו מסוימות. חולים אלו סובלים גם מאפילפסיה. החוקרים התמקדו בחומצות אמינו ספציפיות המכונות חומצות אמינו מסועפות. חומצות אלו אינן מיוצרות באופן טבעי בגוף אלא מתקבלות דרך המזון בלבד,  ואכן הסתבר שהילדים במחקר סבלו מרמות נמוכות של חומצות אמינו מסועפות בדמם.
בשלב הבא של המחקר יתברר האם תוספת של חומצות אמינו מסועפות אכן יגרמו לשיפור במצב החולים באוטיזם ו/או באפילפסיה.  החוקרים מוסיפים כי עדיין לא ידוע לכמה מהאוטיסטים ו/או מהסובלים מאפילפסיה יש שינוי גנטי ולכן, לא ידוע אם תוסף כזה אכן יועיל להם.