נמצא קשר סיבתי בין ויטמין D לאוטיזם

autism_vitD

 

 

מחקר שפורסם לאחרונה מצא כי ויטמין D מפעיל את שלושת ההורמונים במוח הקשורים בהתנהגות המאפיינת אוטיזם (סרוטונין, אוקסיטוצין ווזופרסין). המחקר פורסם ב-20 בפברואר 2014 במהדורה המקוונת של כתב העת FASEB.

במחקר נמצא כי הורמון הוויטמין D מפעיל את האנזים הממיר את חומצת האמינו החיונית טריפטופן לסרוטונין. עובדה זו מצביעה על כך שדרושה כמות מספקת של ויטמין D לייצור סרוטונין במוח. סרוטונין הוא מוליך עצבי המעצב ומחווט את המוח, ובסופו של דבר משפיע על התנהגות החברתית.

מנגנון זה מסביר עובדות שהיו ידועות על אוטיזם, אך לא הובנו דיין. עובדות אלו כוללות:

  • רמות גבוהות או נמוכות מידי של סרוטונין בקרב ילדים אוטסטים
  • מדוע אוטיזם שכיח יותר בקרב זכרים: ההורמון הנשי אסטרוגן, הורמון הדומה לוויטמין D, עשוי להעלות את ריכוז הסרוטונין במוח.

חשיפה לשמש היא המקור העיקרי לכמות הוויטמין בגופנו. חשיפה לקרני UVB גורמת להיווצרות ויטמין D בעור. עם זאת, קרם הגנה והפיגמנט מלנין (שנמצא בריכוזים גבוהים באנשים בעלי עור כהה) עלולים למנוע או לעכב את היווצרות הוויטמין.

לאור מחקר זה, ומחקרים קודמים, ממליצים מחברי המחקר על התערבות תזונתית לילדים אוטיסטים. מטרת ההתערבות היא להעלות את רמות הסרוטונין והיא כוללת: צריכה של ויטמין D, החומצה האמינית טריפטופן וחומצת שומן מסוג אומגה 3. התערבות מעין זו עשויה למנוע, ואולי להפחית, תסמינים הקשורים לספקטרום האוטיסטי, ללא תופעות לוואי.