חופשת הקיץ והסיכון לעלייה במשקל

SchoolsOut_weight gain

 

 

בתום שנת הלימודים מצפים לילדינו חודשיים גדושים בחופש וכיף. אולם מחקר חדש מצא שלילדים רבים מצפה דבר נוסף ולא רצוי – עלייה במשקל. המחקר התפרסם ב-12 ביוני 2014, במהדורה המקוונת של כתב העת Preventive Chronic Disease.

המחקר נעשה ע"י צוות חוקרים מהמחלקה לתזונה בבית הספר לבריאות הציבור שבאוניברסיטת הרווארד. החוקרים סרקו 7 מחקרים, שפורסמו בשנים 2003-2013,  ובחנו את הקשר בין עלייה במשקל וחופשת הקיץ בקרב ילדים בגילאים 5-17. למשתתפים נערכו בדיקות הרכב הגוף לפני ואחרי חופשת הקיץ, בהשוואה לבדיקות זהות שנערכו בתקופת הלימודים.

צוות החוקרים מהרווארד מצא שב-6 מתוך 7 מחקרים,  נחשפו ראיות ברורות, לפחות בחלק מהילדים, לקצב מהיר יותר של עלייה במשקל בחופשת הקיץ, בהשוואה לתקופת הלימודים. מגמה זו הייתה בולטת בעיקר בקרב ילדים בתקופת ההתבגרות, ילדים שסבלו מעודף משקל בשנת הלימודים האחרונה, שחורים והיספאנים.

לדברי החוקרים, הסיבות לעלייה במשקל בקרב ילדים בתקופת הקיץ עשויות להיות רבות ומגוונות: יותר זמן פנוי, היעדר מסגרת, חטיפים זמינים, שעמום, חוסר פעילות גופנית, ארוחות לא סדירות ועוד.

לדברי פרופ' לונה סנדום מהיחידה לתזונה קלינית שבאוניברסיטת טקסס, מניעה היא מילת המפתח. כאשר ילד או מתבגר סובל מעודף משקל קשה מאוד לסייע לו לחזור למשקל נורמלי. מחקרים כאלה מסייעים בזיהוי תקופות בהם הילדים נמצאים בסיכון מוגבר לעלייה במשקל ומאפשר לנו לפתח דרכים ואמצעים למניעת התופעה.